Über das richtige Lesen – von George Steiner

Sie haben einmal gesagt, Sie möchten gern als Lehrer des Lesens in Erinnerung bleiben. Wie haben Sie das Lesen am College und an der Universität unterrichtet?

Lesen ist ein grosses, kompliziertes Abenteuer. Zuerst näherten wir uns dem Text mit dem Wörterbuch. Wörterbücher sind die Schatzkammern der menschlichen Geschichte. Ein Littré, ein Grimm, ein Oxford English Dictionary hat alle anderen Bücher schon in sich, auch die Möglichkeiten der Bücher, die noch nicht geschrieben sind. In einem ersten Schritt versuchten wir, den Wortinhalt zu verstehen und auch die Geschichte der Wörter. In einem Gedicht ist eine ganze Chronologie der Vergangenheit dieser Wörter enthalten.

Zweitens die Grammatik. Was ist die Grammatik? Sie ist die Melodie des menschlichen Gedankens! Ein grosser Dichter denkt schon der Grammatik nach – er singt sie.

Als Drittes erarbeiteten wir uns den Kontext. Wann wurde der Text geschrieben und für wen? Was geschah zu dieser Zeit, und was waren die Bedingungen seiner Veröffentlichung? – Und da kommt Walter Benjamin ganz ruhig ins Zimmer und sagt: Meine Kinder, vielleicht noch nicht für euch, vielleicht wird der richtige Leser erst in fünfhundert Jahren kommen, aber ihr könnt es versuchen. Die Interpretation ist erst der letzte Schritt. Und dann wurde einiges zusammen auswendig gelernt. Das war für meine Studenten im Seminar immer das schöne Ende. Wir gingen ins Kaffeehaus, wir tranken einen guten Wein dazu. Beim Spazierengehen kann man auch sehr gut auswendig lernen. Und so haben wir «danke» gesagt zu dem Text. Ich weiss, wie altmodisch das ist, aber für mich bleibt es wahr: Jedes gute Lesen, une bonne lecture, ist ein Danke.

(George Steiner im Gespräch mit Sieglinde Geisel, http://www.nzz.ch/nachrichten/kultur/literatur_und_kunst/eine_gute_lektuere_ist_ein_dank_an_den_text_1.2424447.html; das ganze Gespräch ist lesenswert.)

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